Un siècle après Toutankhamon, les Égyptiens veulent sortir de l’ombre – L’ORGUE

Sur la photo emblématique, le Britannique Howard Carter inspecte le sarcophage de Toutankhamon et dans l’ombre…

Sur la photo emblématique, le Britannique Howard Carter inspecte le sarcophage de Toutankhamon et un Égyptien se tient dans l’ombre.

Cet instantané du début du XXe siècle illustre bien à quoi ressemblaient deux siècles d’égyptologie selon les experts : d’un côté le savant occidental qui découvrait seul des trésors ; d’autre part, les petites mains égyptiennes, absentes du récit du dévoilement des mystères des pharaons.

L’égyptologie, née à l’époque coloniale, a créé des « inégalités structurelles » qui « résonnent aujourd’hui », souligne Christina Riggs, égyptologue à l’université de Durham.

Mais alors que le monde célèbre le bicentenaire du déchiffrement de la pierre de Rosette par le Français Jean-François Champollion et le centenaire de la découverte par Carter de la tombe de l’enfant pharaon Toutankhamon, des voix s’élèvent en Égypte pour souligner la contribution égyptienne à ces explorations.

façon de se réapproprier leur histoire, tout comme de préserver le patrimoine de leur pays ou de restituer des trésors considérés comme « volés » par les occidentaux.

Les Egyptiens qui ont fouillé “ont fait tout le travail” mais ils “ont été oubliés”, déplore Abdel Hamid Daramalli, fouilleur à Gournah (sud), où il dit être né sur la tombe d’un scribe.

“C’est comme si personne n’avait essayé de comprendre l’Egypte ancienne auparavant”, acquiesce Champollion, qui annonce le 27 septembre 1822 avoir déchiffré la pierre de Rosette, à la chercheuse Heba Abdel Gawad, spécialiste du patrimoine égyptien.

“Anonyme”

Sur la célèbre photo, “l’Egyptien sans nom pourrait être Hussein Abou Awad ou Hussein Ahmed Saïd”, explique Mme Riggs.

Ces deux hommes, avec Ahmed Gerigar et Gad Hassan, ont été les piliers de l’équipe de Carter pendant près d’une décennie, mais aucun expert aujourd’hui ne peut nommer les visages photographiés.

“Les Égyptiens sont restés dans l’ombre, anonymes et transparents dans leur façon de raconter leur histoire”, résume l’historien.

Cependant, un nom a émergé, celui d’Abdel Rassoul.

D’abord Hussein, qui, enfant, aurait découvert sans le savoir la tombe de Toutankhamon le 4 novembre 1922 sur la rive ouest du Nil dans la nécropole de Thèbes (aujourd’hui Louxor) à Gournah.

Les versions varient : il a trébuché dessus, son âne a trébuché dessus, ou il a renversé une jarre d’eau exposant un rocher.

La mythologie locale affirme également qu’en 1871, ses ancêtres Ahmed et Mohammed ont découvert les 50 momies de Deir el-Bahari, dont celles de Ramsès II.

Le petit-neveu de Hussein, Sayed Abdel Rassoul, qui a été retrouvé par l’AFP à Gournah, éclate de rire à ces histoires.

Est-il « vraiment logique » de penser qu’un enfant avec une cruche d’eau puisse faire une telle découverte ? il demande. Cependant, « certains gardaient des archives, mais pas nous », dit-il.

Cependant, Christina Riggs rappelle que dans les rares occasions où une découverte a été attribuée à des Égyptiens, il s’agissait d’« enfants » et de « pilleurs de tombes » alors qu’ils n’étaient pas leurs « bêtes ».

« L’archéologie, c’est avant tout la géographie », explique Mme Abdel Gawad. Et dans ce domaine, précise-t-elle, les agriculteurs locaux ont un atout : “Ils connaissent le terrain et son relief” et peuvent “utiliser les couches de sédiments pour déterminer s’il y a des objets enfouis”.

Ainsi, les travaux de fouilles se sont transmis de génération en génération à Gourna, où vivent les Abdel Rassoul, et à Qift, au nord de Louxor, où les habitants ont été formés à l’archéologie par le Britannique William Flinders Petrie dans les années 1880.

L’un d’eux était l’arrière-grand-père de Mostafa Abdo Sadek. Au début du XXe siècle, il s’installe à 600 kilomètres au nord de Qift pour fouiller la nécropole de Saqqarah près des pyramides de Gizeh.

Lui, ses enfants et petits-enfants ont passé un siècle à aider à percer les mystères de dizaines de tombes, explique son arrière-petit-fils Saqqarah, lui-même un archéologue de renom.

Mais ils “ont été blessés”, poursuit Mostafa Abdo Sadek, brandissant des photos de ses ancêtres dont les noms ne figurent plus dans les livres d’histoire.

– “Enfants de Toutankhamon” –

“Les Égyptiens ont été effacés des archives historiques en raison de l’occupation culturelle de l’Égypte au cours des 200 dernières années”, explique Monica Hanna, doyenne du Collège d’archéologie d’Assouan.

Il faut considérer « le contexte historique et social de l’Egypte sous occupation britannique », Nuance Fatma Keshk, maître de conférences à l’Institut d’archéologie orientale du Caire.

Au début du XXe siècle, sur fond d’anticolonialisme grandissant, l’héritage pharaonique sert à faire vibrer la corde nationaliste. Le Kulturkampf devient politique.

« Nous sommes les enfants de Toutankhamon », chante la diva Mounira al-Mahdiyya en 1922 – l’année de la découverte de la tombe de l’enfant pharaon dans la Vallée des Rois et l’année de l’indépendance de l’Égypte.

Cette même année, par des campagnes moquant la mainmise des étrangers sur le patrimoine national, Le Caire réussit à mettre fin au système de partition coloniale qui garantissait aux occidentaux la moitié des pièces déterrées en échange du financement des fouilles.

Mais alors l’Egypte ancienne a été séparée de l’Egypte moderne et à partir de là “considérée comme une civilisation universelle” dans un monde alors “se résumant à l’Occident”, analyse Mme Abdel Gawad.

Toutânkhamon reste en Égypte, mais le pays « perd les archives des fouilles », outil indispensable à toute publication universitaire, au profit de la collection privée Carter, rapporte Mme Hanna. « Nous étions encore colonisés. Ils nous ont laissé les objets mais nous ont privés de notre capacité à produire des connaissances sur Toutankhamon.

Et lorsque la nièce d’Howard Carter décide de faire don de ces archives peu après la mort de l’archéologue britannique en 1939, elle choisit l’université d’Oxford plutôt que l’Égypte.

Oxford, qui accueille actuellement l’exposition “Toutankhamon : creuser dans les archives” pour mettre en lumière “les Égyptiens souvent oubliés par les équipes archéologiques”.

Une momie à la maison

A Gournah, Ahmed Abdel Rady, 73 ans, se souvient avoir trouvé enfant la tête d’une momie dans une niche de la maison installée dans l’une des tombes de la nécropole de Thèbes où il a grandi.

Ma mère, a-t-il raconté à l’AFP, a fondu en larmes et m’a supplié de traiter “cette reine” avec respect. Cependant, poursuit-il, elle stockait des oignons et des bulbes d’ail dans un sarcophage en granit.

Aujourd’hui le village n’est plus qu’une ruine où, entre sépultures et temples, les colosses de Memnon, édifiés il y a plus de 3 400 ans, semblent veiller sur les morts et les vivants.

En 1998, des bulldozers ont atterri pour démolir les petites maisons en terre et en brique des 10 000 habitants, sous lesquelles se trouvaient des tombes datant pour la plupart de 1500 à 1200 av. viens de.

Des affrontements avec la police tuent quatre habitants qui refusent d’être expulsés. Parce qu’ils sont étroitement liés à l’héritage pharaonique, les habitants de Gournah ont protesté avec tant d’acharnement contre la démolition de leur village, raconte Abdel Hamid Daramalli.

Mais le combat pour l’histoire se fait aussi aux dépens des Égyptiens, malgré les critiques de l’Unesco à l’époque. “Il fallait le faire” pour protéger le patrimoine, souligne alors le ministre des Antiquités Zahi Hawass.

En 2008, presque toutes les maisons restantes ont été démolies et ses habitants ont été réinstallés loin de leurs moyens de subsistance autour des sites archéologiques et des terres de leur bétail.

Selon Monica Hanna, c’est leur réputation de « pilleurs de tombes » qui a incité les autorités à transformer Louxor en « musée à ciel ouvert ».

Sayed Abdel Rassoul souffre depuis que des membres de sa famille ont été surpris il y a longtemps en train de vendre des pièces archéologiques sous le manteau.

« Les Français, les Britanniques, ils ont tous volé », raconte son neveu Ahmed. « Et qui a même dit aux habitants de Gournah qu’ils pouvaient gagner de l’argent en vendant des pièces pharaoniques ?

“Butin de guerre”

D’innombrables antiquités sont venues d’Égypte au cours des siècles.

Certains, comme l’obélisque de Louxor à Paris ou le temple de Debod à Madrid, ont été offerts à des pays amis par le gouvernement égyptien.

D’autres ont été envoyés dans des musées européens dans le cadre du système de partage colonial.

Et des centaines de milliers de personnes sont introduites en contrebande dans des «collections privées du monde entier», explique Mme Abdel Gawad.

C’est la nouvelle croisade de l’ancien ministre Hawass, qui a lancé une pétition pour le retour de la pierre de Rosette et du zodiaque de Dendera en octobre. Il a déjà recueilli 78 000 signatures et promet une nouvelle pétition pour le buste de Néfertiti. Car ces trois pièces font polémique depuis des décennies.

La pierre de Rosette, une stèle trouvée en 196 av. J.-C. Gravée en grec ancien, en égyptien démotique et en hiéroglyphes, datant de 1800 av. J.-C., est exposée au British Museum de Londres depuis 1802 avec l’inscription “Prise d’Egypte par l’armée britannique en 1801 ‘.

Un porte-parole du British Museum assure à l’AFP qu’il s’agit “d’un cadeau diplomatique”. Pour Mme Abdel Gawad, il s’agit de « butin de guerre ».

L’Allemagne affirme que le buste de Néfertiti s’est retrouvé au Neues Museum de Berlin pendant la division coloniale. Pour M. Hawass, cette sculpture, datée de 1340 av. J.-C. et rapportée par des archéologues allemands en 1912, “a été sortie illégalement d’Egypte”.

Le zodiaque de Dendérah atteignit enfin Paris lorsque le préfet Sébastien Louis Saulnier envoya une équipe en 1820 pour desceller ce bas-relief d’un temple du sud de l’Égypte à l’aide d’explosifs.

Large et haute de plus de 2,5 mètres, cette représentation du ciel est accrochée au plafond du Louvre depuis 1922, tandis qu’une copie en plâtre la remplace à Dendérah. “C’est un crime”, accuse Mme Hanna.

Ce qui était alors acceptable, ajoute-t-elle, “n’est plus compatible avec l’éthique du XXIe siècle”.

guerre/sbh/vl/ybl

Le buste de Champollion devant une réplique de la pierre de Rosette au musée du Caire, le 27 octobre 2021
• Amir MAKAR


Sayed Abdel Rassoul, petit-neveu de Hussein Abdel Rassoul, qui aurait découvert la tombe de Toutankhamon alors qu’il était enfant le 27 juillet 2022 à Gournah, en Égypte
• Khaled DESOUKI

Une photographie d'un archéologue égyptien devant des pièces de monnaie de la période pré-dynastique, 28 juillet 2022 au Petrie Museum of Egyptian Archaeology, Londres

Une photographie d’un archéologue égyptien devant des pièces de monnaie de la période pré-dynastique, 28 juillet 2022 au Petrie Museum of Egyptian Archaeology, Londres
• Amir MAKAR

L'un des colosses de Ramsès II et l'obélisque de Louxor, devant le temple de Louxor, le 27 juillet 2022 en Egypte

L’un des colosses de Ramsès II et l’obélisque de Louxor, devant le temple de Louxor, le 27 juillet 2022 en Egypte
• Khaled DESOUKI

L'ancien archéologue du ministre des Antiquités Zahi Hawass à son bureau au Caire, le 17 juillet 2022

L’ancien archéologue du ministre des Antiquités Zahi Hawass à son bureau au Caire, le 17 juillet 2022
• Khaled DESOUKI

Statuettes trouvées dans des tombes égyptiennes, exposées au Petrie Museum of Egyptian Archaeology, Londres, 28 juillet 2022

Statuettes trouvées dans des tombes égyptiennes, exposées au Petrie Museum of Egyptian Archaeology, Londres, 28 juillet 2022
• Amir MAKAR

Le buste de Néfertiti au Neues Museum de Berlin, le 5 décembre 2012

Le buste de Néfertiti au Neues Museum de Berlin, le 5 décembre 2012
• Michel SOHN

Le masque funéraire de Toutankhamon exposé au musée du Caire, octobre 2009

Le masque funéraire de Toutankhamon exposé au musée du Caire, octobre 2009
• Khaled DESOUKI

La tombe de Toutankhamon découverte en novembre 1922 dans la Vallée des Rois le 18 janvier 2022 à Louxor, Egypte

La tombe de Toutankhamon découverte en novembre 1922 dans la Vallée des Rois le 18 janvier 2022 à Louxor, Egypte
• Amir MAKAR

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